Orión, la constelación de invierno.


Orion, el Cazador, es una de las constelaciones más fáciles de reconocer en los cielos nocturnos de invierno.

Pero las estrellas de Orión y las nebulosas no aparecen tan coloridas a simple vista, como se ha conseguido sacar en esta fotografía, tomada el pasado mes desde Vekol Ranchen Phoenix, Arizona, USA.

La escena fue tomada en uan exposición de 5 minutos utilizando una película muy sensible al color con una cámara de 35mm montaada sobre un pequeño telescopio.

En la imagen, la gigante y rojiza Betelgeuse se convierte en ese gran punto amarillo en la parte superior izquierda.

También se pueden apreciar otras estrellas azules calientes de Orión, como la supergigante Rigel enfrentándose a Betelgeuse en la esquina derecha inferior, Bellatrix arriba a la derecha , y Saiph abajo a la izquierda.

Alineadas en lo que se conoce como el cinturón de Orión (de izquierda a derecha) están Alnitak, Alnilam, y Mintaka, todas a unos 1500 años luz de distancia, nacimiento de las ya bien estudiadas nubes interestelares.

También vemos una alineación de estrellas más pequeña que en la foto aparece casi recta hacia arriba, se le conoce como la espada de Orión. En la estrella del medio de la espada de Orión, aparece una mancha difusa de color rojizo, que es lo que se conoce familiarmente como la Gran Nebulosa de Orión.orion_spinelli_c1

visual

Historia mitológica de la constelación

Orión, el Cazador Gigante o el Guerrero, era un gigante tan alto que podía
atravesar caminando cualquier mar. Su primer matrimonio terminó cuando, a
causa de su jactancia, su primera esposa fue confinada a los infiernos. Al
enamorarse de una princesa griega, su celoso padre lo cegó, pero recuperó la
vista cuando un oráculo le aconsejó que mirara al sol al amanecer. Cuando
vio a Aurora, la diosa del amanecer, se enamoraron. Todo iba bien hasta que
Orión fue picado por un escorpión, se sintió enfermo y murió. Para honrarlo
y protegerlo de su enemigo, se eleva por el este mientras su enemigo el
Escorpión se pone por el oeste. Orión y Escorpión jamás son visibles en el
mismo momento.
Orión era utilizada para predecir las estaciones: la salida de Orión a la
medianoche significaba que las uvas estaban listas para la cosecha; la
salida de mañana indicaba el inicio del verano, y la salida vespertina, la
llegada del invierno.

por Créditos & Copyright: Matthew Spinelli

 

 

 

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Publicado en Estrellas

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